Ces derniers temps, nous avons lu des questions sur les trépieds d’appareil photo dans divers groupes et forums de photo et nous avons remarqué qu’il y a beaucoup d’incertitude en raison de l’énorme gamme de produits et des prix très différents. En fait, le trépied appartient au groupe des accessoires qui devraient figurer parmi les premiers achats après l’appareil photo (et éventuellement d’autres objectifs). Surtout si vous appréciez les images nettes même avec des temps d’exposition longs et si vous voyagez souvent avec des objectifs lourds. Et si vous vous retrouvez avec votre appareil photo dans des endroits où vous attendez que le bon sujet apparaisse à un certain endroit. L’offre de trépieds pour appareils photo va de la véritable camelote bon marché (il faut vraiment le dire clairement) aux trépieds hautement professionnels et spécialisés, qui peuvent parfois coûter des sommes à quatre chiffres. Dans cet article, nous souhaitons vous informer un peu sur les trépieds et vous aider à prendre la bonne décision lorsqu’il s’agit de déterminer celui qui vous convient le mieux : Quel trépied d’appareil photo vous convient ?

Quelques informations de base

Il existe des trépieds de formes très différentes, jusqu’à des trépieds à colonne très lourds, qui sont utilisés en studio pour la prise de vue de caméras de vue, car celles-ci ne sont souvent pas numériques, même de nos jours, mais dans lesquelles on utilise encore du matériel de film analogique. Cependant, nous ne voulons pas traiter de ces formes spéciales dans cet article, mais plutôt des formes classiques de trépieds que vous utiliserez dans la photographie quotidienne en tant que photographe amateur. Cet article traitera de deux types de trépieds, le trépied et le monopode. Cela fait partie intégrante du matériel photo professionnel dont vous aurez besoin.

Le trépied

Le trépied possède, comme son nom l’indique, trois pieds qui sont en fait toujours réglables en longueur de manière télescopique. Un trépied offre un support stable. Vous pouvez monter l’appareil photo sur le trépied et il se tiendra debout tout seul. Les trépieds sont utilisés, par exemple, pour les expositions longues, pour le bracketing ou si vous voulez prendre des photos répétées du même endroit et que vous voulez être sûr que l’image ne change pas. Les trépieds sont également souvent utilisés en macrophotographie lorsque vous souhaitez maximiser le grossissement ou placer la profondeur de champ (plan de mise au point), qui est très étroite en macrophotographie, aussi précisément que possible dans le sujet.

Le monopode

Le trépied à une jambe, en revanche, n’offre pas de support stable. Il n’a qu’un seul pied et n’est pas destiné à porter l’appareil photo seul. Essentiellement, il a deux tâches : Avec des objectifs très lourds, il vous soulage du poids de l’objectif si vous n’avez pas d’autre moyen de fixer la caméra pour cette tâche. Il remplace le support à une hauteur de travail confortable pour vous, pour ainsi dire. Deuxièmement, le point fixe réduit les mouvements de l’appareil photo à un point tel que vous pouvez utiliser des vitesses d’obturation qui seraient difficilement réalisables à main levée sans que la photo soit floue. Cependant, un monopode n’est pas adapté aux expositions longues ou au bracketing. Un trépied est presque toujours composé de deux éléments essentiels qui déterminent son utilisation : Le trépied proprement dit avec les jambes télescopiques et la tête de trépied. Les deux éléments sont solidement reliés l’un à l’autre au moyen d’une vis généralement standardisée.

Trépieds pour appareils photo : têtes de trépieds

Si le trépied proprement dit ne fournit qu’un support sûr, la tête du trépied est beaucoup plus importante, car elle détermine la liberté dont vous disposez pour positionner l’appareil photo. Il existe des têtes panoramiques (spécialisées dans les prises de vue panoramiques), des têtes à rotule (pour un réglage rapide dans presque toutes les directions), des têtes à engrenage (pour un réglage très précis mais aussi lent de la partie image) et, par exemple, des têtes vidéo (dont le fonctionnement est optimisé pour les mouvements de la caméra) et de nombreuses autres variantes, dont certaines sont très spécialisées. Des trépieds d’appareil photo avec des têtes de boule devraient suffire pour les débuts. Il s’agit en fait de la tête de trépied la plus universelle et elle fait donc presque partie de la livraison standard lorsque vous achetez un trépied, y compris la tête fournie. Nous reviendrons plus en détail sur son fonctionnement dans la suite de cet article.

Trépieds pour appareils photo : plaques à fixation rapide

En bas de votre appareil photo, il y a un filetage pour le fixer au trépied. Ce fil a généralement une taille de 1/4″. Certains vieux trépieds ont leur contrepartie directement sur la tête du trépied. Si vous voulez retirer l’appareil photo pendant un moment pour prendre une photo à main levée, cela devient vite compliqué. C’est pourquoi les trépieds modernes disposent aujourd’hui d’un système de fixation rapide sous la forme d’une plaque de fixation rapide. Vous pouvez visser cette petite plaque directement sur la caméra. En général, ça ne gêne pas. Pour fixer la caméra sur le trépied, vous pouvez ensuite connecter fermement la plaque au trépied à l’aide du mécanisme de serrage ou la déconnecter rapidement. Vous n’avez pas besoin de desserrer la vis à chaque fois. Vous pouvez également utiliser une deuxième ou une troisième plaque pour passer rapidement d’un appareil photo ou d’un objectif à l’autre. Ces plaques à fixation rapide peuvent avoir des aspects très différents et ne sont pas toujours compatibles entre elles. Cependant, de nombreux fabricants se sont mis d’accord sur un système qui rend ces plaques interchangeables. Donc, si vous lisez sur le trépied, la tête de trépied ou l’emballage : « compatible Arca-swiss », alors vous avez un tel système et vous pouvez échanger les plaques de fixation rapide entre elles ou en acheter d’autres.

Trépieds pour appareils photo : le matériel

C’est là que les choses se compliquent. Nous avons un avis sur la question, que nous allons également partager avec vous. Mais vous devrez trouver votre propre compromis. Parce qu’en fait, chaque trépied est un compromis. À moins que vous ne disposiez de trois à cinq trépieds (ce qui sera certainement l’exception).

Les trépieds pour appareils photo sont fabriqués dans des matériaux très différents.

Vous l’avez peut-être deviné : Le choix du matériau est une question de stabilité, de poids et, en fin de compte, de capacité de charge du trépied ou de la tête. Quatre critères qui se contredisent souvent. Alors, nous donnons notre avis : Si vous avez des ambitions photographiques sérieuses, vous devriez oublier l’aluminium et le plastique. Ces trépieds peuvent être tentants et bon marché, mais ils se cassent rapidement. Les pieds se plient, ils se balancent rapidement et les verrous s’usent. Si vous souhaitez uniquement poser un appareil photo compact sur un trépied de temps en temps, cette solution peut être suffisante. Mais sinon, le principe s’applique : si vous achetez bon marché, vous achetez deux fois. Notre recommandation de trépieds photo :

Trépieds en bois pour appareil photo

Les trépieds en bois sont très bons, mais aussi très chers et pas légers. Ils sont donc plutôt destinés aux passionnés (même si l’amortissement des vibrations du bois est très bon). Nous nous concentrons donc dans les considérations sur les deux matériaux principalement utilisés : le carbone et les alliages légers.

Trépieds en carbone pour appareils photo

Les trépieds en carbone sont fabriqués en fibre de carbone et sont donc très stables et légers. Toutefois, en raison de leur faible poids, ils ne peuvent pas absorber les vibrations aussi bien et sont quelque peu limités dans leur capacité de charge.

Trépieds en alliage de magnésium pour appareils photo

Les trépieds en alliage de magnésium ont généralement des tubes en aluminium, mais les raccords sont ensuite fabriqués en alliages légers très résistants, ils sont très stables et (par rapport à l’acier) encore relativement légers, mais nettement plus lourds que les trépieds en carbone. Ils absorbent assez bien les vibrations et ont une capacité de charge élevée. Vous reconnaissez rapidement le dilemme. L’un ou l’autre.

Toutefois, la situation n’est pas aussi dramatique. À long terme (si vous en avez besoin), rien ne s’oppose à l’utilisation d’un second trépied. Par exemple, nous avons un trépied de voyage léger en carbone, facile à emporter et qui peut également être transformé en monopode. Pour l’utilisation en studio ou pour les combinaisons objectif-caméra très lourdes, nous avons un trépied lourd (et beaucoup plus grand) fait d’une combinaison d’alliage d’aluminium et de magnésium.

Ce que vous devez rechercher dans les trépieds

Nous voudrions examiner en détail un trépied de bas en haut et vous expliquer ce que nous recherchons lorsque nous cherchons un trépied pour appareil photo et, surtout, pourquoi nous le faisons. Ces explications ne prétendent pas être valables pour tous et toujours. Ça n’a pas à l’être. Mais il vous aidera certainement à trouver les critères pertinents pour votre sélection.

Les pieds

Les pieds du trépied ont plus à voir avec la stabilité du trépied que vous ne le pensez. Surtout lorsque vous êtes dans la nature, ce que l’on appelle les pointes sont très utiles pour un support sûr. Cependant, elles ne sont pas toujours idéales. Si vous avez un jour l’occasion d’installer un trépied sur le nouveau parquet d’un ami, les pointes risquent de ne pas susciter beaucoup d’enthousiasme. Les bons trépieds d’appareil photo sont donc équipés soit de pieds vissables en plastique/caoutchouc dans lesquels les pointes disparaissent, soit, comme le montre l’exemple, de capuchons en caoutchouc qui peuvent être facilement retirés et remis en place.

Les jambes (télescopiques)

Les trépieds pour appareils photo doivent être réglables en hauteur. Nous ne pensons pas surprendre qui que ce soit avec cette déclaration. Pour un trépied de tous les jours, la hauteur maximale de travail ne doit pas être inférieure à 1,5 mètre, en dessous de laquelle elle devient très inconfortable pour l’Européen de corpulence normale. Le réglage en hauteur est résolu par les pieds télescopiques. Ils ont généralement trois ou quatre segments de jambes qui peuvent être étendus l’un après l’autre, puis verrouillés à nouveau. Plus un pied télescopique a de marches, plus il est court une fois replié. Mais plus la partie la plus fine de la jambe est fine (et plus elle est sensible) (un autre compromis typique des trépieds). Faites attention au mécanisme de verrouillage d’un trépied. Il existe des variantes à pinces et des variantes à vis. Les deux devraient verrouiller la jambe en toute sécurité. Rien ne serait pire qu’un trépied qui bascule avec votre précieux appareil photo dessus. Les pieds doivent glisser doucement l’un dans l’autre, mais sans jeu. Si vous pouvez non seulement bouger les pieds d’avant en arrière, mais aussi les incliner, alors laissez le trépied tranquille.

L’épaule du trépied avec le mécanisme de pliage

À l’extrémité supérieure de chaque jambe se trouve une articulation avec laquelle les jambes sont fixées à la plaque centrale. Sans cette articulation, les jambes ne pouvaient pas être repliées ensemble pour le transport lorsqu’elles étaient poussées l’une contre l’autre. Les variantes simples offrent exactement deux positions : Plié et ouvert. Il est toutefois judicieux de disposer de plusieurs marches de verrouillage pour chaque pied, afin de pouvoir installer les trépieds de manière ordonnée et sûre, même sur un sol très irrégulier. En outre, une position stable près du sol peut également être obtenue en écartant largement les jambes. Sur l’épaule du trépied, il y a généralement une ouverture avec une vis pour le verrouillage. Cette ouverture est utilisée pour maintenir la colonne centrale.

La colonne centrale

La colonne centrale sert d’une part à maintenir la tête du trépied, mais aussi à régler finement la hauteur du trépied (si nécessaire). Il est bien sûr tentant de penser que l’on peut élever le trépied de 20 à 30 mètres supplémentaires grâce à la colonne centrale. Mais nous ne pouvons que vous le déconseiller. En ce qui concerne la colonne centrale, notre règle est la suivante : aussi haut que nécessaire, aussi bas que possible. Alors que les pieds se soutiennent l’un l’autre, la caméra elle-même est en équilibre sur la colonne centrale avec un bras, pour ainsi dire. Plus l’objectif et l’appareil photo sont lourds, plus cette construction devient instable. Surtout s’il y a du vent ou si l’obturateur de l’appareil photo contient des pièces mobiles (par exemple, dans le cas d’un reflex numérique, le miroir et le rideau de l’obturateur).

À ce stade, nous aimerions vous donner le premier conseil pratique. Vous savez maintenant que même avec un trépied, des vibrations peuvent se produire et entraîner un bougé de l’appareil. Dans le meilleur des cas, la photo sera un peu floue, mais si cela se passe vraiment mal, elle sera complètement floue. Si vous vous trouvez dans la plage critique des vitesses d’obturation d’environ 1/60 sec. à 2 sec. (à des vitesses plus rapides, le mouvement ne provoque pas de flou. Pour des temps plus longs, le mouvement n’a pas d’importance en termes de durée d’exposition), vous devez faire deux choses :

1. Utiliser un déclencheur à distance (que ce soit par câble, radio ou infrarouge n’a pas d’importance dans ce cas) ou alternativement le retardateur

2. Utiliser le verrouillage du miroir.

Qu’est-ce que le verrouillage du miroir ? Sur un reflex numérique, le miroir se relève avant la prise de vue (opération critique) et se rabaisse après la prise de vue (opération non critique), ce qui fait vibrer l’appareil en raison des pièces mobiles. Plus la colonne centrale est étendue, plus cette oscillation est importante. Avec le verrouillage du miroir, le miroir est replié vers le haut avant la prise de vue. Ensuite, un court laps de temps s’écoule jusqu’à ce que l’oscillation soit terminée et ce n’est qu’à ce moment-là que la photo est prise.

Si votre caméra n’est pas équipée d’un système de verrouillage du miroir, basculez-la sur l’image en direct, car le miroir y est en permanence. Cependant, le viseur optique est alors sombre et vous devez travailler via le moniteur de la caméra. Les appareils photo sans miroir (par exemple, les DSLM et autres appareils photo à système) présentent ici des avantages systémiques. Il est agréable de pouvoir retirer la colonne centrale et de la faire tourner. Cela vous permet de travailler très près du sol pour des photos macro, par exemple, sans avoir à vous passer d’un trépied stable. Il faut un peu de temps pour s’habituer à l’utilisation de la caméra en hauteur (enfin pour ceux qui peuvent contrôler leur caméra à distance via WLAN). Ici aussi, un déclencheur à distance est utile. C’est l’un des rares cas où nous préférons personnellement un moniteur pliable, s’il est disponible.

En même temps, la colonne centrale sert à maintenir la tête du trépied et doit être remplaçable.

La tête du trépied

La tête tient la caméra et est responsable de la mobilité (positionnement). Nous avons déjà mentionné qu’il existe de nombreuses têtes de trépieds différentes pour des tâches différentes. Étant donné qu’un trépied sans tête appropriée ne vaut rien, nous allons vous présenter dans cette section ce que nous considérons comme la tête la plus universelle, à savoir la tête à rotule. Ici aussi, nous allons du bas vers le haut à titre d’exemple. La tête sphérique est sur une plaque mobile sur laquelle est notée une échelle. Cela permet de faire tourner la tête autour de l’axe vertical. La graduation facilite les prises de vue panoramiques précises avec des angles fixes, à condition qu’aucun adaptateur de point nodal ne soit nécessaire. L’axe vertical peut être fixé au moyen d’une vis de réglage. Plus haut se trouve la sphère proprement dite, qui permet de choisir presque librement la position de la caméra.

La vis de réglage de la rotule a deux fonctions. Dans la première fonction, il fixe la caméra ou la balle dans la position sélectionnée. La graduation de la vis de réglage est responsable de ce que l’on appelle la friction. C’est ici que vous définissez la facilité ou la difficulté de modifier la position. Avec certaines rotules, le verrouillage et la friction sont techniquement séparés l’un de l’autre. Ces trépieds ont ensuite deux vis. Vous pouvez incliner la caméra dans toutes les directions d’environ 45 degrés. Sur un côté de la tête sphérique se trouve une rainure supplémentaire qui vous permet d’incliner la caméra de 90 degrés. Cela vous permet de prendre des photos avec l’appareil en format portrait. Les niveaux à bulle individuels pour le format paysage ou le format portrait sont utiles pour un alignement exact, notamment sur un sol irrégulier. Si vous possédez un appareil photo avec un niveau à bulle électronique intégré, vous pouvez bien sûr vous passer de ce gadget. Tout en haut se trouve le support pour la plaque de fixation rapide. La plaque présente une petite marge de positionnement (environ 2 cm). Ceci est particulièrement important lorsque vous utilisez des pinces pour trépieds afin d’équilibrer l’ensemble du système.

La pince à trépied

La pince de trépied ne fait pas partie intégrante du trépied, mais celui-ci est inutile sans elle. C’est pourquoi nous voudrions présenter brièvement la pince à trépied et montrer à quoi elle sert. Avec les grands téléobjectifs, la pince pour trépied est généralement incluse dans la livraison. Pour les petits objectifs, il est souvent disponible en tant qu’accessoire. Une pince de trépied ne convient qu’aux objectifs d’une certaine longueur, sinon elle ne peut pas être montée de manière raisonnable. Cette pince entoure l’objectif à l’endroit prévu. Il comporte une ou plusieurs connexions pour la vis du trépied. Vous pouvez ainsi comprendre la première utilité d’une telle pince : Il fournit le bon équilibre.

Si vous avez un objectif grand et lourd sur l’appareil photo et que vous montez l’appareil photo lui-même sur le trépied, le poids total de l’objectif de l’appareil photo agira sur la baïonnette. Comme ces objectifs sont souvent plusieurs fois plus lourds que l’appareil photo lui-même, non seulement l’objectif est inutilement chargé, mais le trépied est mis dans un état instable qui a tendance à vibrer beaucoup plus que vous ne le souhaiteriez.

Grâce à la pince pour trépied, vous pouvez monter la combinaison caméra-objectif près du centre de gravité de cette combinaison. L’ensemble du système devient plus stable et moins sujet aux vibrations. Un autre avantage concerne les photographes macro en particulier. Si vous voulez travailler avec un grossissement maximal, on utilise souvent une diapositive macro avec laquelle on règle la mise au point sur la distance. Imaginez maintenant que vous avez réglé l’appareil photo sur le format paysage, que tout est réglé de manière optimale et que vous vous dites que vous préférez photographier en format portrait. Une tête à rotule (et de nombreuses autres têtes de trépied) vous offre la possibilité d’incliner l’appareil photo de 90 degrés. Vous avez alors sans doute le format portrait. Cependant, l’appareil photo est alors suspendu latéralement au trépied, ce qui ne favorise pas la stabilité. Le point le plus important, cependant, est que vous n’avez pas fait pivoter le format de 90 degrés autour de l’axe de l’objectif. Vous avez modifié le cadrage de manière assez importante et vous devez refaire toute la scène, déplacer le trépied et réajuster la mise au point. Si vous changez de format à l’aide de la pince du trépied, vous pouvez idéalement continuer à filmer dans le nouveau format sans avoir à changer quoi que ce soit.

Cette fois, il ne s’agissait pas de photos, mais d’accessoires utiles. Cet article a pour but de vous donner les outils dont vous avez besoin pour prendre votre propre décision initiale lors de l’achat de trépieds pour appareil photo. Bien sûr, nous vous avons quand même donné quelques petites astuces pour les utiliser. Dans les prochains articles, les trépieds joueront un rôle important dans certains sujets et seront utilisés par nous. Chaque fois que nous l’aurons fait, nous expliquerons pourquoi. Nous vous expliquerons également comment nous avons procédé et ce à quoi vous devez faire attention.